viernes, 11 de julio de 2014

Samuel Barber: Adagio para cuerdas y Agnus Dei


Orquesta Sinfónica de la BBC
Leonard Slatkin, director
 
Coro del Tabernáculo Mormón
Basílica del Real Monasterio de El Escorial 
 
Samuel Barber nació en West Chester (Pensilvania, USA) el 9 de marzo de 1910 y falleció en Nueva York el 23 de enero de 1981. A los seis años comenzó a tocar el piano y a componer a los siete. Estudió en el Curtis Institute of Music de Filadelfia. En 1935 fue becario de la American Academy of Rome. Al año siguiente escribió su Cuarteto para cuerdas en si menor, de cuyo segundo movimiento hizo más tarde un arreglo para orquesta de cuerdas (Adagio para cuerdas, “Adagio for Strings”) y, después lo empleó como base para componer un Agnus Dei para coro mixto de ocho voces a cappella. 
El Adagio para Cuerdas tiene su origen en el segundo movimiento del Cuarteto de cuerdas nº 1, op. 11, compuesto en 1936. El cuarteto se inicia con un agitado primer movimiento. Después viene el Adagio contrastante y, por último, un tercer movimiento que es una breve reexposición del tema. En enero de 1938, Barber envió la pieza a Arturo Toscanini. El director devolvió la partitura sin comentarios, lo que molestó a Barber. Posteriormente Toscanini hizo saber a Barber, a través de un amigo, que tenía previsto interpretar la obra y que la había devuelto por el simple hecho de que ya la había memorizado. La obra fue estrenada en una emisión de radio desde Nueva York, con Toscanini al frente de la Orquesta Sinfónica de la NBC, el 5 de noviembre de 1938.

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